美国第三富豪:赌王谢尔登·埃德森

埃德森在美国、澳门和新加坡都是响当当的名字。他以卖报起家,现已成为赌博业最重量级的人物之一。他是美国第三富豪,但似乎只有当上全球首富才能满足他的胃口。

谢尔登·埃德森是谁?对内地读者来说,这个名字还略显陌生,但他在澳门地区却是家喻户晓的人物,他是澳门赌王何鸿 最有力的竞争者之一。两年前,他携巨资进入澳门赌博业,澳门金沙赌场正式开张;一年前,他投资23亿美元的澳门威尼斯人度假酒店开土动工,预计将于明年竣工。这个来自美国的资本巨鳄,将越来越渗入澳门人的生活。

对美国人来说,埃德森同样是一个响当当的名字。在《福布斯》杂志“美国最富400人”的最新榜单上,比尔·盖茨和沃伦·巴菲特位居前两位,这样的排名毫无悬念,因为他们同时也是世界上最富有的两个人。而在同一榜单上,紧随巴菲特的就是谢尔登·埃德森,这位73岁的老人以205亿美元的净资产成为美国第三富有的人,而他已经列出了赶超盖茨的时间表。

像很多美国富豪一样,埃德森致富的经历也是从一贫如洗到家财万贯的美国式传奇。埃德森的父亲是来自立陶宛的移民,在波士顿开出租谋生,而母亲则在家中做些缝缝补补的工作,以贴补家用。埃德森一家周围住的大多是爱尔兰的移民。小埃德森家境贫穷,父辈来自东欧,又是犹太人,受歧视在所难免,更糟糕的是,附近的孩子有时候会对他拳脚相加,让小埃德森苦不堪言。

艰苦的环境能让人一蹶不振,也能磨炼一个人的意志,燃烧起成功的热望。埃德森从小就有改变自己命运的冲动。12岁那年,他开始了人生第一次冒险——他从叔叔那里借来200美元,做起了卖报纸的生意。生意场上一掷千金的大手笔,其萌芽状态往往表现为如此这般的小打小闹——“宜家”的创始人坎普拉德最早以兜售火柴跻身商界,而沃伦·巴菲特童年时也和埃德森一样卖报纸,这让他在上学时的收入与全职工人的薪水不相上下。天底下成功的故事各有其绚烂之处,但都有相同的脉络可循。

埃德森的生意规模随年龄的增长而不断壮大。20岁的时候,他开始向汽车旅馆的房客推销洗发水和剃须膏等生活用品,那时候,旅馆还不免费提供这些东西。埃德森与盖茨和巴菲特不同的一点是,他并不像他们那样,对某个行业或某个领域怀有矢志不渝的梦想。在他看来,世界多变因而商机无限,成功的秘诀没有神奇之处,只在于突破习俗的惯性,把握机遇,及时出手。埃德森说:“我只是一个普通人,并不比大多数商人精明,但让我奇怪的是,很多明明摆在那里的机会却偏偏没有人看到。”埃德森当过抵押贷款经纪人、投资顾问和金融咨询师,他创建和经手的公司加起来至少有50家。

40岁的时候,埃德森已经坐拥500万美元的风险投资,似乎没有什么能妨碍他在商场上大展身手,因为机会对他来说从来不像灵感那样难以捉摸,机会随时出现在他的身边。这一次,他选择了一个前景惊人的新兴产业——IT业。就在PC概念刚刚出现不久的时候,埃德森就慧眼识珠,发现了PC蕴藏的巨大潜力。只不过,他没有选择和比尔·盖茨或斯蒂芬·乔布斯等人一争高下,而是明智地决定为他们提供服务。1979年12月,他开办了世界上第一次电脑业展览Comdex,吸引了157家企业参展,其中就有乔布斯的“苹果”。

Comdex为埃德森带来的不仅是滚滚而来的财源,还有“贪婪”的名声。他把展场以每平方英尺15美分的价格租下来,转手卖给展商时,价格已是每平方英尺40美元。他把每一个可以利用的角落都塞满广告。面对指责,他不屑地反问:“要不我怎么赚钱?”

1995年,埃德森把Comdex以8.62亿美元的高价卖给日本的软银,昔日衣不蔽体的穷小子,此时已是亿万富豪俱乐部的座上客。

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